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第九城市的陨落:成也魔兽,败也魔兽

作者:WeFun

2020-09-10 14:12:45

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时隔多年之后突然心血来潮,再次打开了第九城市的主页,却发现早已经物是人非。昔日和游戏相关的内容已经全部消失不见,只留下了九城布局区块链等其他领域的新闻,仿佛九城从来就没有代理过网络游戏一般。
成也魔兽败也魔兽,有多少人还记得显赫一时的游戏巨头第九城市?

奇迹

成立于1998年的第九城市,早期定位是虚拟社区,虽然凭借这一模式获得了不少的用户但核心问题依然是没有有效的变现途径。当盛大网络在2001年凭借传奇一鸣惊人并迅速获得超过6500万注册用户之后,网络游戏的时代正式展现在所有人的面前。

而当时的九城也不甘落后,迅速投入到网络游戏代理的大军之中。和盛大得到了传奇之后迅速崛起一样,九城第一款游戏同样也是爆款,而那款游戏的名字就是《奇迹》。九城在2002年代理并推出了奇迹,凭借伪3D以及绚丽的装备效果,奇迹迅速风靡全国成为仅次于传奇的第二大游戏。2003年奇迹注册用户超过1000万,同时在线人数高达30万,全年收入6亿仅次于盛大传奇的8亿,而九城也和盛大一时瑜亮成为当时网络游戏界的寡头。

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奇迹

在2003年左右的网络游戏启蒙阶段,游戏市场处于玩家众多而游戏严重不足的情况,因此只要游戏品质过得去基本上都能吸引到大量玩家。而奇迹但从画面来说可以算是当时的第一梯队,对比传奇和奇迹的画面会让人感觉不是一个时代的游戏。更别说奇迹还有装备升级之后"发光"的效果。如果九城能用心运营奇迹,那么反超传奇并不是一句空话。

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奇迹外挂泛滥

但世界上最怕的就是"但是"。无论是画面还是特效都全面占优的奇迹为什么最终败北?九城对于外挂的无能为力是一个很重要的原因。经过了早期的火爆之后,外挂成为了奇迹挥之不去的梦魇,不知是因为技术能力还是游戏自身的原因,各种全屏攻击高倍攻击的外挂层出不穷,而九城对于外挂完全无能为力,甚至还开设了一个奇葩的外挂合法区"贪婪之岛"。

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魔兽世界

实际上奇迹的衰落还有另一个重要原因,那就是九城在2004年拿下了魔兽世界在大陆的代理权!凭借星际争霸、魔兽争霸以及暗黑破坏神,暴雪当时在国内的人气可以说如日中天。而根据魔兽争霸为背景打造的魔兽世界可以说从一开始就吸引了无数玩家关注的目光,光是内测报名就有近50万名玩家提交了测试资格申请。

而当时网络游戏的运营人才在国内可以说屈指可数,因此九城只能大量从奇迹抽调人才转移到魔兽世界项目组。当然,从某种角度来说这个决策并没有问题——凭借魔兽世界自身的优秀品质以及九城的不遗余力的宣传推广,在游戏收费运营后在线人数迅速突破了45万,同年7月20日暴雪宣布《魔兽世界》中国玩家超过150万。自此之后《魔兽世界》一直占据九城总体收入的90%以上,而2008年九城游戏业务总收入为15.6亿元,成为国内网络游戏界的巨头。

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魔兽世界

但九城时代的魔兽争霸可以说是毁誉参半。虽然九城打开了魔兽的市场,但是在运营方面一直存在掉线、回档、维护时间过长等问题。如果说那些问题还能忍受,那么版本更新缓慢则让广大玩家怨声载道,TBC时代版本落后的进度甚至要以年来计算。

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朱俊收购上海申花

虽然魔兽为九城带来了巨大的收益,但很遗憾九城并没有善用魔兽世界带来的影响和收入,而九城老板朱俊实际上也和盛大创始人陈天桥一样,对于网路游戏并不真心支持,而仅仅当做现金奶牛。在本应该大力发展巩固自身地位的时候,朱俊反而将资金投入到足球领域并且收购了上海申花俱乐部,这可真是为了自己的梦想而完全不顾公司的发展前途。

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暴雪

或许奇迹和魔兽世界的接连成功让朱俊和九城把网络游戏看成一场必胜的游戏,九城和朱俊也渐渐变得骄傲和自满起来。魔兽世界常年占据九城接近90%的营收,其他项目迟迟不见进展。而随着九城和暴雪关于魔兽世界的合约期限不断接近,九城竟然选择以1.67亿美元向暴雪最大的竞争对手EA出售15%的股票来向暴雪进行施压。

长期的运营矛盾加上九城的刚愎自用终于让暴雪忍无可忍,最终魔兽代理权易手,网易成了魔兽世界在大陆的新运营商。而当时的九城并不知道这将是它崩盘的开始。为了弥补失去魔兽世界带来的损失,九城开始疯狂购买新游戏。接连拿下了《激战》、《卓越之剑》、《地狱之门:伦敦》、《奇迹世界》甚至是《穿越火线2》的代理权。

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最终取消发现的穿越火线2

但这些游戏或者失败,或者连上线的机会都没有就放弃发行。在失去了魔兽世界的2009年,九城营收为人民币8.026亿元,较上年的18.061亿元下滑55.6%,净亏损为人民币4.10亿元。此后九城就陷入了长期的衰落,直到如今已经基本退出了游戏领域。

更为讽刺的则是2007年收购的申花俱乐部也在2014年出售,据朱俊所说亏损在6亿左右。但除了单纯的亏损之外,更大的损失则是作为九城的最高决策者长期不务正业,导致九城游戏自研领域一无所获,而游戏代理方面更是一败涂地。

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第九城市

纵观第九城市的兴衰,魔兽是一个重要的转折点。但是归根结底的原因则是朱俊作为九城CEO并没有为企业建立一个合理的目标,反而因为个人喜好而投资足球荒废主业,最终导致九城一蹶不振。相反盛大陈天桥虽然同样不喜欢游戏,但是无论是自研的传奇世界,还是其后代理的永恒之塔、龙之谷都可以说是素质不错的游戏。其后即使盛大被出售,陈天桥也算是功成身退。

而目前九城市值仅为3300万美元,股价更是只有0.5美元,长期不足1美元而频繁受到退市警告。回顾当年的意气风发,如果再给九城和朱俊一个机会的话,恐怕他们无论付出多大代价都一定会保住魔兽世界的代理权。

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